【创业案例】PPLive:休学创业的结晶

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  姚欣是谁?

  从初中起就崇拜比尔·盖茨的郑州少年,和盖茨一样休学创业,率领同校几名学生开发出网络电视软件平台PPLive。

  大学时计划30岁开始创业的他,今年12月才满29岁,却已是上海聚力传媒技术有限公司总裁、董事长。

  他的志向张贴在公司的每一面墙上:“PPLive,改变一代人的生活”。

  PPLive是什么?

  拥有全世界1.75亿安装用户的全球最大网络电视软件,其80%至90%的用户在中国内地;也就是说,至少1/10的中国人通过PPLive上网看电视。

  近日,武汉市科技局推出的这一大学生科技创业典范吸引众人关注。

  大一定目标:30岁做老板

  “我算半个湖北人。”姚欣说,母亲是恩施人,虽然他在郑州出生,但自幼吃惯了湖北菜。

  初中时读比尔·盖茨传记,对其无比崇拜。1999年,在郑州读高中的他因获全国计算机竞赛一等奖,被保送到华中科技大学计算机系。刚进大一,姚欣拟定了一份人生职业规划:毕业后先主动参与创业团队,了解创业过程,积累经验,工作6年后即30岁时,创建自己的企业。

  边翻教材边研发:开发软件超微软

  2002年的世界杯足球赛改变了姚欣的命运。当时华中科技大学寝室没电视,男生们只有跑到旅店租房或在路边看球赛。

  “如果能在寝室上网看电视多好。”姚欣说,微软当时已开发出流媒体软件,但不支持在线观看高清流畅的视频,“我要发明一个‘非常卡’,能在网上看球。”完成软件思想和架构设计,他和同校4位志向相投的同学分工协作。

  2004年底,“网上看球软件”研发成功,被命名为“PPLive”,“‘PP’代表该软件核心是我自主研发的全新流媒体技术‘P2P’,‘Live’意为直播。”

  PPLive被放到网上与大家共享,不到5个月就成为2000多名大学生首选的网络电视软件。姚欣说,PPLive的推广没花1分钱,全是热心网友发帖。

  追忆往事,姚欣仍觉得PPLive第一版上线时最有成就感,“那时身边人都觉得这事儿太难,美国人都没搞出来,我们搞出来了!”姚欣笑说,当时是一边翻教材,一边搞研发,真是初生牛犊不怕虎,全凭一股狠劲、拼劲!

  5年“创造”条件:研二休学创业

  2004年国庆节后,刚读研二不到1个月的姚欣决定休学创业。

  “做这个决定并非一时冲动。”姚欣说,休学前他已作大量准备工作:读本科期间已参加过创业团队,积累了很多创业经验;在学校读书的5年里,通过创业者聚会、大学生论坛、外出打工、上专业网站和社区论坛等多种渠道,认识了大量不同类型的人,为创业储备了近在身边的人才圈;PPLive基本成形,创业条件已然成熟。

  他的导师、强调“因材施教”的李芝棠教授对此表示理解和支持,“不是每个人都应该读书,有的人就适合去闯天下谋大业。”

  创业伊始第一年,姚欣团队每天工作14小时,日均休息仅5小时左右,经常在公司打地铺连夜突击搞研发。最初的PPLive播出质量得不到保证,也不知道问题究竟出在网络本身还是软件设计上,每晚9时,网络在线人数达到高峰,PPLive会出现卡壳等现象,有时还会受黑客攻击,这使姚欣团队战战兢兢,如履薄冰。

  光膀创业:艰苦环境感动风投

  2005年3月,PPLive被触觉敏锐的世界级风险投资机构SoftBank(软件银行)盯上了,一个叫宋安澜的代表与姚欣联系,表示愿为其团队注资。

  “那时还不懂什么叫风投,以为是个骗子。”姚欣回忆。他的团队当时已从寝室搬到校内山腰上人迹罕至的两间民房创业,一间房作为开发工作室,另一间房是机房兼卧室。

  宋安澜来到华中大,姚欣骑自行车到校门口去接,骑车近30分钟,才把宋带到工作室。宋安澜一进工作室就喊热:这栋民居小楼窗小不通风,室内电脑多、热量大,所有团队成员都光着膀子,神情专注地盯着电脑搞研发。

  “不好意思,条件不太好……”姚欣难为情,以为宋安澜肯定一走了之。

  “有创业精神、时代精神!”没想到宋安澜无比激动,“我感到你们特别像个创业团队!特别像我们在硅谷的时候!”宋安澜是中国著名通讯企业UT斯达康的创始团队成员之一,最初在美国硅谷一个车库里创业。

  不久,宋安澜送来两张赴上海的飞机票,邀姚欣和其团队成员李翀到该公司“坐坐”。两周后的一天中午,姚欣和李翀飞抵上海,当日下午6时多,双方签订第一份投资协议,“半天搞定!”

  比明星还忙:为中小企业融资一天7次演讲

  2005年5月,数十万美金注入姚欣团队。该团队注册成立“上海聚力传媒技术有限公司”,姚欣任总裁、董事长。

  聚力是指聚众人之力,“P2P流媒体技术就是将无数网民家用电脑空闲的计算资源汇聚起来,替代高性能昂贵的服务器,以低廉的成本观看高清网络电视。因为拥有自主研发、全世界独一无二的技术,聚力公司的服务器带宽成本只有优酷、土豆等网络视频软件的2%至3%。

  2005年8月,湖南卫视相中PPLive,委托姚欣为首届“超女”大赛提供网络同播。PPLive成功地让全国50万网民在线观看“超女”总决赛,声名大噪。

  但公司当时仍处于研发阶段,资金只出不进,2006年初已发不出工资。

  姚欣一边安抚团队、稳定军心,一边跑遍深圳、香港、上海、北京、广州的90多家风投机构,费尽周折,为公司赢来二次中小企业融资500万元,并将公司总部从武汉迁至上海,保留武汉为服务运营中心。
  “当时全中国的风投机构只有100家左右,只有几家我没接触过。”他回忆,有次他在上海一天预约了7家风投机构,搞了7场演讲,“比走穴的明星还忙!经常滴米未进,口干舌燥。”

  后来央视搞《赢在中国》创业节目,所聘评委个个都曾和姚欣面洽过投资事宜。“所以公司后几次的中小企业融资就顺畅很多,几乎所有风投机构负责人我都见过面了。”

  如今姚欣将PPLive定位于高利润、高成长的网络媒体,以免费播出视频服务为基础,靠互联网视频广告盈利,“像电视台”。

  创业经验:不鼓励大学生创业

  作为过来人,姚欣既不主张大学生休学创业,也反对一毕业就创业。他说,创业要成功,技术、资金、人才、市场四要素缺一不可,还得有机缘。

  “创业之前多思量,创业之后多坚持”,而他认为最重要的是如何组建初始创业团队,“创业团队不一定是最优秀的,而是最适合的,而且必须是复合型团队。”团队成员不宜都是一个专业的,也不能都是擅长做一件事情的,尽量不要都是学生,而必须有对各行各业都有经验的人。

  2004年,比姚欣大13岁的李翀加入了姚欣的初始团队。李翀成功地开过几家公司,姚欣读本科时曾到其公司打工,深得李翀赏识,相约日后有机会“合作做点事”。

  姚欣休学后,约李翀共同创业,从此姚欣主内搞研发,李翀主外做市场,携手闯荡IT江湖至今。

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